莱昂内尔·梅西和克里斯蒂亚诺·罗纳尔多将于周末回归国家队。距离我们上次见到他们已经过去265天了,他们都是在同一天,在世界杯的同一阶段,带着同样的心痛退出的。

莱昂内尔·梅西当时正在喀山,他的阿根廷队一度以2-1领先,但在一场疯狂的进球大战中,法国队以4-3获胜。克里斯蒂亚诺·罗纳尔多在1000英里外的黑海岸边的索契,但精神上却与他肩并肩。他的葡萄牙队也以1-2负于乌拉圭队。

他们不会像许多人希望的那样在下一轮大型赛事中会面。再过四年,历史上最伟大的两名球员将失去赢得这项运动最高奖项的机会。

有一段时间,有人猜测我们可能再也看不到他们为国家踢球了。他们错过了接下来的三场国际比赛,总共六场。对于这一中断,从来没有官方的解释,只有泄露和猜测。对梅西来说,他想要的是在俄罗斯混乱的溃败之后得到一个喘息的机会,那场溃败让球队转向了主教练豪尔赫·桑保利),后者后来被解雇。对罗纳尔多来说,原因是在皇马呆了9年之后,他想专注于适应他的新俱乐部尤文图斯。尽管这并没有阻止人们的猜测,即我们或许已经看到了它们的最后一场国家比赛。

幸运的是,事实并非如此。事实上,他们将在周末同一时间出现在球场上:罗纳尔多的葡萄牙队将在葡萄牙里斯本迎战乌克兰队,而15分钟后,梅西和阿根廷队将在马德里开始与委内瑞拉队的友谊赛。

不用猜是什么让他们回来的。这些都是使命,今年夏天的冠军奖杯也可争取。葡萄牙进入了欧足联国家足球联赛的决赛,这将是他们与瑞士、荷兰和英格兰的“四强”。梅西将第五次参加美洲杯,这是他从未赢得过的比赛。然后即将到来的是2022年卡塔尔世界杯。这是北半球首次举办夏季世界杯,距离正好1299天,他们将重返国际舞台。

届时梅西将年满35岁,罗纳尔多距离他38岁生日还有3个月。前者将成为世界杯上年龄第三大的阿根廷球员,仅次于2010年的巴勒莫和1958年的传奇人物拉普努纳。罗纳尔多将成为葡萄牙历史上年龄最大的世界杯球员。

如果我们不是在谈论超级明星,我们就不会有今天的猜想。但这两个人超越了我们认为一个足球运动员职业生涯的暮年所能做的。

梅西去年夏天满31岁,本赛季他在俱乐部出场37次,攻入39球。罗纳尔多今年34岁,在36场比赛中打入24球。贝利在他31岁的那个赛季40场比赛中打进9球,34岁时——他在桑托斯的最后一年——27场比赛打进10球。

迭戈·马拉多纳?在他31岁那年,他在26场比赛中打进10球,尽管他的赛季因可卡因检测呈阳性而被禁赛15个月。在他34岁那年,他又被禁赛一次,这次是因为在1994年世界杯上药检不合格。(在他37岁生日永久退役之前,他确实回来为博卡青年队再打了两年。)

我们提到贝利和马拉多纳,并不是要重新讨论这个永恒的最佳之争,而是要注意梅西和罗纳尔多是如何如此频繁地挑战传统球星和期望,以至于我们对此已经麻木了。

他们是足球机器,球迷们享受这个,并为他们的国际职业生涯没有在世界杯后结束而感到高兴。

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