北京时间 8 月 3 日凌晨,在乌拉圭蒙得维的亚世纪球场举行的发布会上,乌拉圭、阿根廷、智利与巴拉圭四国足协正式宣布,他们提交的联合申办 2030 年世界杯的申请已经获批,如今他们已正式进入到 2030 世界杯申办的候选名单之列。四国足协均表示:“我们已经准备好迎接世界杯了!”

值得一提的是,1930 年首届世界杯正是在乌拉圭举行,当时共有来自 3 个大洲的 13 支球队参赛,最终东道主乌拉圭队在决赛里以 4 比 2 击败阿根廷队夺冠,而世纪球场正是首届世界杯决赛的比赛场地。如今,2030 年适逢世界杯百年,而在乌拉圭、阿根廷、智利与巴拉圭四国足协联合提交的申办计划中,他们希望将 2030 年世界杯决赛的比赛场地再一次设定为世纪球场,并喊出 “让世界杯回家” 的口号。

世界杯的历史从世纪球场开启,世界杯会有很多届,但 100 周年的这一届只有一次,所以世界杯必须回家,这也是整个南美大陆人民的梦想。国际足联有充分的理由让南美四国成为 2030 年世界杯举办地的 “唯一候选者”,因为在未来,其他大洲还会有很多机会。

虽然让 “世界杯回家” 的宣传口号颇具情怀,但是南美四国申办世界杯也存在着天然的短板。首先,乌拉圭只有首都蒙得维的亚有足够过硬的条件举办世界杯比赛,智利和巴拉圭也只是 “配角” ,承担大部分比赛的任务最终还是要落在阿根廷的身上。但是,目前阿根廷国内经济动荡,深陷债务危机的他们能否拿出足够的资金来进行相关场地的建设,以及国内民众是否支持政府承办如此大型的赛事,还要打一个大大的问号。

此外,始建于 1929 年的乌拉圭世纪球场已经有近百年的历史,如果申办世界杯成功,世纪球场难免需经历一场大修翻新。在工作效率普遍不高的南美洲,这项浩大的工程能否如期完工,也需要国际足联好好考量。还有,在世界杯常规比赛时间的六、七月份,巴拉圭首都亚松森的天气非常寒冷,在一定程度上,这个时节并不适宜进行足球比赛。

目前,南美四国的主要竞争对手是西班牙和葡萄牙,位于伊比利亚半岛上的这两个国家已提出联合申办 2030 年世界杯,并且得到了欧足联的大力支持。此外,北非国家摩洛哥和阿尔及利亚也希望联合申办 2030 年世界杯。

值得一提的是,据西班牙著名财经媒体《Vozpopuli》报道,中国足协也有意竞争 2030 年男足世界杯的主办权。在 FIFA 最新一期的排名中,国足排名已跌出亚洲前 10 ,即便 2026 年世界杯,亚洲区名额提升至 8.5 个,但是国足想以自身的实力跻身决赛圈,前景依然不容乐观。所以在很多网友看来,主办世界杯,或许是短期内国足参加这一足球大赛的唯一的途径。不过到目前为止,中国足协方面还没有传出任何有关于此的消息。今年 6 月底,在被《北京青年报》记者问及相关传闻时,部分中国足协人士的答复不约而同—— “没有听说过此事。” 有协会内部人士还发出感言,“现在中国男足成绩这样,申办世界杯?”

然而据《Vozpopuli》透露,这是与中国官方体育部门有着密切合作的企业家们告知他们的这一消息。对此,西班牙媒体还认为,如果中国申办 2030 年世界杯,那么其他申办国家则很难与之抗衡,这是因为中国拥有着多座世界级的足球场以及出色的相关设施,而且国际足联一直对中国举办世界杯一事非常感兴趣,国际足联始终把中国视为他们潜在的最大市场!

值得注意的是,2019 年 6 月 4 日,在巴黎召开的亚足联特别代表大会上,亚足联宣布,2023 年第 18 届亚洲杯由中国承办。4 个多月后,国际足联理事会成员通过决定,中国获得扩军至 24 支球队参加的 2021 年世俱杯赛事主办权,这也是中国继主办2007年国际足联女足世界杯后,再次主办世界顶级足球赛事。当时谈到为何将世俱杯举办地选在中国时,国际足联主席因凡蒂诺表示,“中国是一个很大的国家,人口众多,在这个国家,足球已经成为最重要的运动项目。我们对于在中国投资和发展足球充满信心。我们认为足球是全球最美的运动,希望足球运动在全球都得到均衡的发展。我们联系了亚洲好几个足协,在这其中,中国足协的竞标是最优秀的。因此国际足联最终一致同意,赛事会在中国举办。”

在距离 2021 年仅有 1 年半时间,国际足联突然将顶级赛事空降中国,不仅看重中国广阔的足球市场,同时也是对中国基建能力的肯定。虽然根据原有的 “举办过的世界杯的大洲,未来两届世界杯不得举办” 的规则,在 2022 年卡塔尔举办的情况下,中国没有机会申办 2030 世界杯。但当时在外界看来,中国接连举办 2021 年世俱杯和2023年亚洲杯,更像是在为申办 2030 年世界杯 “试水” ,因为 2030年世界杯举办权将于 2024 年才最终敲定。只不过,因为新冠疫情的原因,中国最终放弃了举办 2021 年世俱杯和 2023 年亚洲杯。

值得注意的是,2020 年 4 月 16 日,广州恒大足球场正式开工,这座被称为 “莲花” 的球场设计容纳 10 万名观众,超过了巴萨主场诺坎普足球场 9.8 万人的规模,将成为世界最大的顶级专业足球场,计划在 2022 年底前竣工并投入使用。该球场是广州足球俱乐部的主场,同时还作为 2023 年亚洲杯的球场。不过就在 8 月 4 日晚,中国恒大公告,广州恒大足球场此前的土地使用权,已经被广州市规划和自然资源局收回,该局将退还给恒大集团 55.2 亿元人民币。

其实,在《中国足球改革发展总体方案》以及以此为指引推出的 “中国足协 2020 行动计划” 中,“积极申办国际足联男足世界杯” 是不容忽视的重要工作目标。此前,中国足协高层在与国际足联主席因凡蒂诺友好沟通期间,也明确表达了这个愿望。但是按照国际足联世界杯申办、承办工作惯例,某会员协会在确认获得一届男足世界杯承办权之前,将受到一系列 “业务实践” 锻炼,也就是说,要先行获得国际足联序列赛事的承办权,然后按照世界杯组织、管理及运营模式,对本足协推出的组委会团队进行全方位的练兵。从这方面来说,中国最终放弃举办 2021 年世俱杯和 2023 年亚洲杯,对于申办 2030 年世界杯还是有不利影响的……

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